De Groeiversneller helpt WiredWorkers!

Een tijdje geleden heeft WiredWorkers hulp gekregen van Oost NL om de groei van onze start-up een zetje in de goede richting te geven. Via De Groeiversneller kwamen we aanmerking voor een voucher die ons erg heeft geholpen ons te ontwikkelen. Dit initiatief is in het leven geroepen om Gelderse mkb-ondernemers met ambitie te laten groeien en wordt gefinancierd door de provincie Gelderland. Dankzij De Groeiversneller hebben we onder andere met een advocatenkantoor en verzekeringsadviesbureau een verzekering kunnen ontwikkelen voor het werken en uitzenden van cobots. Lees hieronder het artikel van Oost NL.

Uitzendbureau voor cobots, de slimme robotarm

Het komt eraan, sterker nog, het is er al: een uitzendbureau voor cobots oftewel meewerkende (collaborative) robots. Robbin Mennings uit Doetinchem denkt met WiredWorkers de productiviteit van MKB-bedrijven in de maakindustrie flink op te kunnen waarderen. ‘Onze makkelijk te programmeren en betaalbare cobot kan saaie, monotone handelingen overnemen, waardoor productiemedewerkers andere dingen kunnen doen.’ Mennings kreeg via De Groeiversneller een voucher en een lening.

Een robotarm met een menselijke maat bestaande uit zeven scharnierpunten, noem het ‘gewrichten’. Scharnierpunten, die zijn uitgerust met gevoelige sensoren, waardoor de beweging van de arm stopt, zodra hij in contact komt met iets dat hij niet herkent. ‘Je zou kunnen zeggen dat de sensoren de robotarm gevoel geven, waardoor de cobot zonder gevaar met mensen kan samenwerken’, zegt Robbin Mennings uit Doetinchem. Dat is heel wat anders dan de huidige generatie robots in de maakindustrie die met veel kracht hun werk doen en achter stevige hekken staan om medewerkers te beschermen.

Mechatronics

Mennings (26) studeerde Werktuigbouwkunde aan de Hogeschool voor Arnhem en Nijmegen (HAN) en volgde daarna de studie Mechnical Enineering aan de Universiteit Twente. Hij specialiseerde zich daar in mechatronics, de combinatie van elektronica, werktuigbouwkunde en softwareontwikkeling. De jonge ondernemer uit Doetinchem studeerde in 2015 af.

Met zijn bedrijf Menntronics ontwikkelt mechatronic engineer Mennings software voor onder meer de cobots van het Duitse merk Franka Emika uit München in Duitsland. Deze cobots brachten hem op het idee ze via een uitzendbureau beschikbaar te maken voor kleinere en middelgrote bedrijven in de maakindustrie. Met zijn innovatieve startup WiredWorkers voegt Mennings de daad bij het woord.

Productiviteit omhoog

‘De productiviteit van werknemers in de maakindustrie is de afgelopen jaren in Nederland maar een paar procent gestegen. Als we willen blijven concurreren met landen als China, waar steeds meer met robots en cobots wordt gewerkt, dan moet onze productiviteit tien tot twintig procent omhoog’, legt Mennings uit. ‘De inzet van de cobot kan daarbij een van de oplossingen zijn.’

De cobots van Franka Emika kunnen op een werkbank geschroefd worden. De cobot type Panda heeft een menselijke maat en eigenschappen, zoals maximaal 3 kilo gram laadvermogen en reikwijdte van 85 centimeter. Een belangrijk pluspunt is de eenvoudige en flexibele manier waarop ze te programmeren zijn. ‘Met behulp van speciale software die we hebben ontwikkeld, zijn de cobots intuïtief te programmeren. Je kunt ze vastpakken en iets voordoen en dan doen ze dat na.’

Na een jaar research, verwacht Mennings in september de eerste cobots aan bedrijven te gaan leveren. ‘We hebben bij verschillende bedrijven een drie maanden durend haalbaarheidstraject gedaan om te kijken wat de cobots kunnen doen’, verklaart Mennings.

Deze testen zien er veelbelovend uit. Bij de assemblage van luchtveringsystemen zet een cobot enkele onderdelen met schroeven in elkaar. Bij een bedrijf dat frames van metalen platen maakt, vijlt en borstelt de cobot scherpe randen glad. ‘Dat zijn saaie en repeterende taken, die een cobot prima kan uitvoeren. Medewerkers hebben dan tijd om ingewikkelder werk te doen, waardoor de productiviteit van het bedrijf omhooggaat.’

Klik met RCT

Het idee van Robbin Mennings om cobots beschikbaar te maken voor het MKB in de maakindustrie, sloeg aan bij Martin Stor en Harold Vulings van het RCT (Regionaal Centrum voor Technologie) in de Achterhoek. ‘Er was heel snel een klik’, zegt Mennings. ‘Ze begrepen dat ik wilde groeien en dat ik tegen zaken aanliep waar ik hulp voor nodig had.’ Via het RCT is hij doorverwezen naar ondersteuningsprogramma De Groeiversneller dat Ontwikkelingsmaatschappij Oost NL voor de provincie Gelderland uitvoert.

‘Wij zijn verbinders. We zagen in dit geval wel subsidiemogelijkheden’, zegt Vulings. ‘Robbin is jong, hoogopgeleid en hij is bereid ook zelf te investeren in zijn nieuwe bedrijf. Bovendien haalt hij innovatieve cobots uit Duitsland in een vroege fase naar Nederland. Zo kun je een deel van de krapte op de arbeidsmarkt in de maakindustrie opvangen.’

Speciale verzekering

Via De Groeiversneller kwam Mennings in aanmerking voor een voucher, waarmee hij extern advies inhuurde voor onder meer een goede website, marketing en een speciale verzekering. ‘Er was nog geen verzekering voor het werken met cobots’, klinkt het simpelweg. ‘Die verzekering hebben we zelf ontwikkeld samen met enkele andere bedrijven. Op het juridische vlak is er weinig bekend over het werken met en het uitzenden van cobots. Een advocatenkantoor heeft daarvoor de voorwaarden opgesteld. Een verzekeringsadviesbureau heeft ons geholpen de juiste verzekeraar te vinden. Uiteindelijk heeft AVERO-Achmea het aangedurfd. Veel verzekeraars deinzen terug, omdat er nog geen gegevens bekend zijn van het werken met cobots.’

Lening Groeiversneller

Voor de verdere groei van WiredWorkers is Mennings in gesprek over een lening van De Groeiversneller via partner Qredits. ‘We werken nu met vijf mensen inclusief de stagiaires. Als we de cobots gaan leveren, hebben we extra programmeurs nodig om onze software verder te ontwikkelen. Onze software maakt het mogelijk dat operators geen specialistische programmeerkennis nodig hebben om met de cobots te werken.’

[sharebear]

More News

WiredWorkers werkt samen met iPro-N

WiredWorkers works with iPro-N

franka world

WiredWorkers’ Panda for the first time at Vision, Robotics & Motion 2019.

FRANKA EMIKA Technology

Franka Emika launches digital robotics platform for cobots, Franka World