Verpakkingsprocessen binnen de logistiek: hoe cobots van waarde kunnen zijn

De logistieke sector is booming! Mede door de enorme toename van e-commerce is de vraag binnen de logistieke sector enorm gegroeid en dat zal naar verwachting de komende tijd alleen maar toenemen. Om concurrerend te blijven binnen deze branche wordt ‘smart warehousing’ steeds belangrijker. Bij smart warehousing wordt vaak in de eerste plaats gedacht aan AGV’s die pallets of karren rondrijden door het magazijn. Daarentegen is het verpakken van producten en pakketten ook een groot onderdeel van logistiek. Hoe kunnen cobots van waarde zijn bij het automatiseren van verpakkingsprocessen?

Veelvoorkomende uitdagingen in de logistiek

In de gehele logistieke sector zijn verpakkingsprocessen al een tijdje aan veranderingen onderhevig en voornamelijk duurzaamheid speelt hierin een belangrijke rol. Het verpakkingsgebruik moet met zo min mogelijk verspilling, milieuvriendelijke verpakkingsmateriaal en zoveel mogelijk hergebruik. Daarnaast is het tekort aan logistiek personeel een andere grote uitdaging die in de toekomst een grote rol kan gaan spelen. Collaboratieve robots zouden een waardevol hulpmiddel kunnen zijn om deze uitdagingen aan te gaan.

Cobot in de verpakkingsindustrie
New call-to-action

Verspilling

De vraag naar duurzamere verpakking stijgt al jaren en zal de komende tijd alleen maar toenemen. 66% van de consumenten houdt bij de keuze van een product rekening met de duurzaamheid van de verpakking en 35% is bereid er meer voor te betalen. Als een bedrijf besluit duurzamer te willen werken, is verpakking een goed middel om mee te starten.

Productiviteit

Volgens diverse studies is het ziekteverzuim in de logistiek sector hoger dan gemiddeld. Hier lijdt de productiviteit van de sector vanzelfsprekend onder. Een deel van het probleem kan liggen in de zwaarte van het werk. Als er vaak zwaar getild moet worden, of als er vaak repeterende handelingen uitgevoerd moeten worden, kan dit lijden tot spier- en gewricht aandoeningen. Robots zouden dit vanzelfsprekend kunnen voorkomen als ze het werk van de operator (deels) overnemen.

tm-palletizin

Tekort aan arbeidskrachten

De enorme groei van de e-commerce sector is natuurlijk een zege voor de logistieke sector. Anderzijds heeft het er ook voor gezorgd dat er een tekort aan personeel is ontstaan. Daarnaast wordt in de logistieke sector vaak in ploegendiensten gewerkt, overdags en 's nachts. Het is al moeilijk om geschikt personeel te vinden, voor nachtdiensten is het nog ingewikkelder. Dit probleem komt voort uit meerdere factoren, maar robotisering is een manier om dit gat te dichten.

De rol van robots binnen verpakkingsprocessen

Verpakkingsprocessen worden vaak als mensenwerk gezien. Tot een aantal jaar geleden was dit ook het geval. Verpakkingstaken waren vaak te complex om te automatiseren vanwege de hoge mate van variabiliteit. De grote en inflexibele robots, die van oudsher werden gebruikt voor automatisering, maakte dit extra complex. Automatisering was eigenlijk alleen rendabel bij zeer regelmatige taken met weinig variabiliteit. De komst van collaboratieve robots heeft dit veranderd en het mogelijk gemaakt om zeer flexibele verpakkingsprocessen te automatiseren.

Er zijn twee verpakkingstoepassingen die het meest geschikt zijn om te automatiseren:

Pick-and-place: Deze toepassing betekent niet veel meer dan het oppakken en verplaatsen van een product. Perfect om producten of kleine dozen op te pakken en in dozen te stoppen.

Palletiseren: Bij deze toepassing pakt de cobot dozen op en zet ze in een vooraf ingesteld patroon op een pallet klaar voor vervoer.

Voordelen van een robot bij verpakkingsprocessen

Collaboratieve robots bieden op verschillende manieren toegevoegde waarde aan een verpakkingsproces. Hier zijn 5 nuttige voordelen:

Meer consistentie

Een robot zal een taak altijd op precies dezelfde manier uitvoeren. Anders dan een mens, die bij een saaie, repetitieve taak de concentratie verliest en daardoor slordiger wordt. Mensen hebben meer profijt van een creatievere, probleemoplossende taak. Een robot zorgt daarmee voor een consistente kwaliteit die niet overtroffen kan worden door een menselijk werknemer.

Kostenbesparingen

Omdat cobots een relatief gezien goedkope oplossing zijn is de tijd waarin die zichzelf terugverdient kort. Zodra dit punt bereikt is, dalen de arbeidskosten van de verpakkingstaak. Het geld wat daarmee vrijkomt kan besteed worden aan andere zaken, zoals het verduurzamen van de verpakking.

cobot packaging applications

24/7 aan het werk

Een robot hoeft geen pauze en kan in principe 24/7 doorwerken. Hierin zal een menselijke werknemer het nooit winnen van een robot. Aangezien de vraag blijft stijgen en de logistieke sector nooit stilstaat, kan een robot hierin een onderscheidende factor vormen voor de concurrentie.

Beter gebruik van ruimte

Collaboratieve robots zijn compact, in tegenstelling tot de vorige generatie industriële robots. Door te kiezen voor een collaboratieve robot wordt er vloeroppervlak bespaard, waardoor bedrijven in het algemeen duurzamer worden.

Flexibiliteit

De vraag binnen de logistiek sector kan enorm fluctueren. Vooral als je kijkt naar e-commerce zie je bijvoorbeeld rond de feestdagen een enorme stijging in het aantal pakketjes dat wordt verzonden, maar ook maakbedrijven hebben zo nu en dan te maken met pieken in de productie. Hier kan een collaboratieve robot van pas komen. Dankzij eenvoudige software is die gemakkelijk opnieuw te programmeren. Zo kan de robot ingezet worden op de plek waar die op dat moment nodig is en hoeft die niet 24/7 dezelfde taak te draaien.

New call-to-action

Aan de slag!

WiredWorkers is gespecialiseerd in automatisering en kan helpen bij het maken van de juist keuzes. Zo bieden wij de TM Palletizing Operator, een complete plug-and-play palletiseerrobot, speciaal ontworpen voor het automatiseren van het palletiseren. Ook met andere verpakkingsapplicaties zoals pick-and-place of boxes-into-box toepassingen kunnen wij helpen. Neem contact met ons op of plan een gratis cobot adviesgesprek.

Misschien vind je dit ook interessant...

verpakken met een cobot

Welke voordelen levert palletiseren met een cobot op?

Cobots vs robots

De verschillen tussen industriële robots en collaboratieve robots

machine tending cobot

5 voordelen van machinebelading met collaboratieve robots