Cobot

Wat is een collaboratieve robot?

Wat is een cobot?

De naam cobot is een afkorting van collaboratieve robot. Een robot die kan samenwerken met zowel mensen als cobots. Een betaalbare oplossing om processen te automatiseren en werknemers te ondersteunen. Cobots zijn klein van formaat, kunnen op verschillende plaatsen worden ingezet, kunnen verschillende taken uitvoeren en zijn bovenal veilig. Wij werken met drie merken Cobots: Universal Robots, Techman Robot en Franka Emika.

De oorsprong van de cobot

De eerste cobot werd in 1996 uitgevonden door J. Edward Colgate en Michael Peshkin. Zij noemen de cobot "een apparaat en methode voor directe fysieke interactie tussen een persoon en een computergestuurde manipulator". In de loop der jaren zijn verschillende cobots op de markt gebracht. Kuka Robotics, die ook een van de eerste industriële robots op de markt bracht, bracht in 2004 zijn eerste cobot op de markt, de LBR 3. Deze was het resultaat van een samenwerking met verschillende bedrijven. Universal Robots, een van de grootste leveranciers van robots ter wereld, bracht zijn eerste cobot, de UR5, uit in 2008. Vier jaar later werd de UR10 gelanceerd, gevolgd door de UR3 in 2015, een speciale cobot voor een tafelblad.

Theoriginofthecobot
CobotVSrobot

Cobot vs robot

Een interessante ontwikkeling binnen de robotica is de opkomst van collaboratieve robots, kortweg 'cobots'. Cobots bieden verschillende voordelen ten opzichte van traditionele robots en hebben een unieke eigenschap die perfect aansluit bij de persoonlijke ontwikkeling van werknemers. Collaboratieve robots zijn (zoals de naam al doet vermoeden) gemaakt om samen te werken met mensen. Deze robots zijn gevoelig en voelen daardoor aanrakingen en de omgeving om hen heen. Ze hoeven niet achter grote veiligheidsschermen te staan en de kans op ongelukken is klein.

 

 

Cobots in het MKB

In tegenstelling tot een aantal jaren geleden, zijn de cobots nu ook toegankelijk voor KMO's. Tegenwoordig zijn de cobots veel betaalbaarder, dus niet alleen Multinationals, maar ook een middelgroot of groot bedrijf kan cobots gebruiken om de werklast te verlichten.

 

CobotswithinSMEs
Doelrobotisering

Doel robotisering

Het hoofddoel van robotisering is natuurlijk het optimaliseren van een proces. Met andere woorden, het bereiken van het maximale doel tegen minimale kosten. Fouten worden geminimaliseerd, medewerkers hebben meer tijd voor andere zaken, de productiviteit neemt toe en resulteert uiteindelijk in een beter bedrijfsresultaat. Het opzetten en inrichten van een cobot vergt natuurlijk een investering, maar op de lange termijn bespaart het geld en levert het zelfs winst op.

 

Gevolgen voor de werknemers

Productiewerk zoals het verpakken van goederen, het aanvullen van voorraden of lopendebandwerk wordt gekenmerkt door termen als 'monotoon' en 'repetitief' Ook is dit soort werk vaak de oorzaak van RSI, Repetitive Strain Injury. Een aandoening die wordt veroorzaakt door het vaak uitvoeren van dezelfde beweging.

Door het werk van een productiemedewerker door een robot te laten uitvoeren, zou de productiemedewerker zich op andere taken kunnen richten. Taken die creativiteit en oplossingsgericht denken vereisen, zoals onderhoud of kwaliteitscontrole.

Door werknemers creatieve en oplossingsgerichte taken te geven, wordt het werk dat ze doen verrijkt en draagt het bij aan de persoonlijke ontwikkeling van mensen. Daarnaast stimuleert het diversiteit en flexibiliteit, waardoor een aantrekkelijke werkomgeving ontstaat. Dit soort factoren zorgt ervoor dat werknemers meer plezier vinden in het werk dat ze doen, meer betrokken raken bij het werk dat ze doen en productiever worden.

Cobot Franka Emika Panda
Cobot Franka Emika Panda

Waar kunnen cobots worden ingezet?

Het voordeel van een cobot is dat hij klein, licht en gemakkelijk te monteren is. De cobot kan zijn taken uitvoeren op plaatsen waar weinig ruimte is en is gemakkelijk te verplaatsen. Je zou deze collaboratieve robot bijvoorbeeld op een rijdende werkbank kunnen monteren en hem regelmatig ergens anders zijn werk laten doen, maar een robot kan ook voor langere tijd op één plek blijven.

Cobot toepassingen

Cobots kunnen in verschillende bedrijfstakken worden gebruikt en hebben de mogelijkheid om verschillende toepassingen uit te voeren. De branches waarin een cobot kan worden ingezet zijn: de metaalindustrie, de auto-industrie, de voedingsmiddelenindustrie, de kunststofindustrie, de verpakkingsindustrie en de elektronica-industrie. Cobots zijn ook steeds vaker te zien op de werkvloer binnen een laboratorium of ziekenhuis. Net als in andere industrieën worden cobots ingezet om de productie binnen een bedrijf te verhogen of vult de cobot een tekort aan personeel op.

Voorbeelden van handelingen die de cobot kan uitvoeren zijn verpakken, testen of bijvoorbeeld schroeven.

Cobot Techman Robot
Franka Emika Panda

Cobots, hoe te programmeren?

Traditionele robots vereisen veel kennis en tijd om acties te programmeren en kunnen vaak maar een enkele actie uitvoeren. In tegenstelling tot de traditionele robots die momenteel binnen de industrie worden gebruikt, is een cobot eenvoudig te programmeren. Door middel van gebruiksvriendelijke software en mobiele applicaties kunnen cobots nieuwe handelingen aanleren. Ook kun je een cobot handmatig in de gewenste posities zetten en deze opslaan in de software. Omdat een cobot zo eenvoudig te programmeren is, kunnen ze snel in een proces worden geïmplementeerd en is het zelfs mogelijk om ze verschillende taken te laten uitvoeren.

Prijs cobot

Het grote aanbod van verschillende merken cobots maakt het moeilijker om een directe schatting te geven van de prijs van cobots in het algemeen. Op het gebied van collaboratieve robots is er een handleiding als: het laadvermogen is hoger, dus het aankoopbedrag van de cobot zal automatisch ook hoger zijn. Een complex ontwerp in tegenstelling tot een eenvoudig ontwerp kan ook het verschil in prijs uitmaken. In het algemeen zijn krachtige cobots met een hoger laadvermogen en een grotere rijtijd ook duurder.

Pricecobot
ROI Cobot

Snelle ROI

De implementatieprijs van een collaboratieve robot is vele malen lager dan die van een traditionele robot. De reden hiervoor is dat er geen extra veiligheidsmaatregelen genomen hoeven te worden bij de aanschaf van een cobot. Er hoeven geen hekken geplaatst te worden om medewerkers te beschermen. Afhankelijk van de toepassing(en) die de cobot gaat uitvoeren en het aantal uren dat de cobot per dag een taak uitvoert, is het mogelijk om de cobot met een zeer korte ROI terug te verdienen.

 

UR Cobot

Universal Robots is in 2009 gestart met de introductie van cobots en heeft inmiddels vier varianten cobots op de markt: de UR3(e), de UR5(e), de UR10(e) en de UR16e. De cobots van Universal Robots kenmerken zich door hun flexibiliteit, lichte gewicht en gebruiksvriendelijkheid. De perfecte cobots voor middelgrote bedrijven die behoefte hebben aan flexibele, effectieve automatisering met een snelle return on investment.

Wilt u meer lezen over de cobots van Universal Robots? Klik hier.

Cobot Universal Robots
Cobot Franka Emika Panda

Franka Emika Panda

De Franka Emika Panda is ontworpen om te bewegen als een mens met een hoge gevoeligheid in alle zeven gewrichten. De Franka Emika Panda is wendbaar als een menselijke arm met menselijk gevoel, een volledig slimme interactieve oplossing, eenvoudig op te zetten en inactief te gebruiken.

De panda heeft ingebouwde sensoren die de cobot 'gevoelig' maken. Een van de unieke eigenschappen die nodig zijn om veilig met mensen te kunnen werken. Zodra de cobot geblokkeerd wordt stopt hij onmiddellijk. Hij kan dus met één arm gestopt worden zonder al te veel kracht te gebruiken. Uiteraard zijn ook de gebruikelijke veiligheidsmaatregelen toegevoegd, zoals de noodstop. Wilt u meer weten over de Franka Emika Panda? Klik hier.

 

Techman Robot

De collaboratieve robots van Techman Robot voldoen aan de laatste veiligheidseisen voor cobots, dit maakt het mogelijk om deze robots in te zetten binnen een productieomgeving waar het kan samenwerken met mensen zonder vereiste veiligheidsmaatregelen.

De drie concepten waarop Techman Robots zijn gebaseerd zijn: slim, veilig en simpel. De cobots zijn slim vanwege hun ingebouwde visie, ze zijn in staat om patronen te herkennen, objecten te lokaliseren, kleuren te detecteren en kunnen zelfs barcodes lezen! Veilig zoals hierboven vermeld, de cobots van Techman Robots voldoen aan de laatste veiligheidseisen. Lees meer over de cobots van Techman Robot hier.

Techman Robot TM5-700

Gratis cobot adviesgesprek

Benieuwd naar wat cobots voor jou kunnen betekenen?

Voordelen cobots

Cobots kunnen overal in een productieproces worden ingezet
Het werd hierboven al kort aangestipt. Een cobot is een flexibele robot en het toevoegen van nieuwe taken aan de cobot is vrij eenvoudig. Een cobot kan 40 uur lang dezelfde taak uitvoeren, maar het is ook mogelijk om de cobot elke dag een andere taak te laten uitvoeren. Zo kun je binnen het productieproces zoeken naar plekken waar de cobot op dat moment van waarde kan zijn. Deze flexibiliteit maakt het ook mogelijk om de cobot in te huren als tijdelijke medewerker. Tijdens piekmomenten binnen het productieproces is het praktischer om een cobot voor een bepaalde periode in te huren, dan om een medewerker voor een korte periode in te huren.

Consistent in kwaliteit
Cobots zijn, in tegenstelling tot mensen, zeer nauwkeurig. De Franka Emika Panda bijvoorbeeld; deze cobot kan tot op 0,1 mm nauwkeurig handelingen uitvoeren. Daarnaast zal een cobot nooit afwijken van zijn handelingen en taken altijd met dezelfde kracht uitvoeren. Bijvoorbeeld het aandraaien van schroeven, dit zal altijd met dezelfde spanning en druk gebeuren wat zorgt voor consistentie in kwaliteit.

Gemakkelijk te programmeren met software en apps
Traditionele robots vereisen veel kennis en tijd om acties te programmeren en kunnen vaak maar een enkele actie uitvoeren. In tegenstelling tot de traditionele robots die momenteel binnen de industrie worden gebruikt, is een cobot eenvoudig te programmeren. Door middel van gebruiksvriendelijke software en mobiele applicaties kunnen cobots nieuwe handelingen aanleren. Ook kun je een cobot handmatig in de gewenste posities zetten en deze opslaan in de software. Omdat een cobot zo eenvoudig te programmeren is, kunnen ze snel in een proces worden geïmplementeerd en is het zelfs mogelijk om ze verschillende taken te laten uitvoeren.

Normaal gesproken duurt het een paar dagen (of misschien zelfs weken) om een robot te installeren voordat hij 'up and running' is. Het installeren van een cobot daarentegen kan binnen een half uur gebeuren en met de gebruiksvriendelijke software kan een cobot binnen een uur zijn eerste taak uitvoeren. Dit maakt een cobot beschikbaar als uitzendkracht of flexibele medewerker die verschillende taken kan uitvoeren op verschillende afdelingen.